Commonwealth begraafplaatsen

Cimetières du Commonwealth

Pas moins de 7 cimetières du Commonwealth sont situés à Langemark-Poelkapelle et peuvent être visités gratuitement du lever au coucher du soleil :

Cimetière britannique de Poelcapelle - Brugseweg - Poelkapelle (7 478 victimes)

Poelkapelle a été capturé par les Allemands aux mains des Français le 20 octobre 1914. Le 4 octobre 1917, la 11e Division réussit à reprendre le village lors de la 3e bataille d'Ypres. Elle fut à nouveau cédée par les Britanniques en avril 1918 lors de la retraite à Ypres. Les troupes belges l'ont finalement repris le 28 septembre 1918.

La ville comptait plusieurs cimetières militaires allemands. Près du cimetière britannique de Poelcapelle se trouvaient le cimetière est-allemand de Poelcapelle, aménagé par les Allemands, et le cimetière néo-allemand de Poelcapelle, aménagé par les équipes de fouilles britanniques après la guerre.

Le cimetière britannique de Poelcapelle est né après la guerre de la concentration de tombes dispersées sur les champs de bataille environnants et du déblaiement des petits cimetières qui y ont été amenés. La grande majorité des victimes sont mortes dans la seconde moitié de 1917, en particulier en octobre, mais il y a aussi de nombreuses tombes avec des victimes de 1914 et 1915.

On commémore aujourd'hui 7478 victimes du Commonwealth de la Première Guerre mondiale. Parmi ceux-ci, 6229 ne sont pas identifiés.

Dans le cimetière, on remarque deux pierres tombales qui se tiennent côte à côte. L'une d'entre elles est la pierre tombale de Thomas Carthy qui fut la plus vieille victime de son régiment. À côté de lui, John Condon est enterré avec l'inscription "age 14". On dit qu'il est la plus jeune victime du côté britannique. Cependant, des recherches récentes ont montré qu'une erreur a peut-être été commise ici et que Condon aurait 18 ans. Dans ce cimetière, la pierre tombale de Hugh Gordon Langton, mort le 26 octobre 1917 à l'âge de 32 ans lors de l'offensive de Passchendaele, est également frappante. C'était un violoniste très talentueux. Sur sa pierre tombale se trouvent 6 notes de musique dans une portée et c'est la seule tombe de toutes les tombes du Commonwealth. Cette tombe se trouve sur la 2ème rangée des Special Memorials/3ème pierre tombale.

Cimetière Cement House - Boezingestraat - Langemark (3 615 victimes)

Le cimetière de Cement House est situé à un kilomètre au sud-ouest du centre du village de Langemark, le long de la route de Pilkem et de Boezinge. Le cimetière a été conçu par Reginald Blomfield et mesure environ 9 685 mètres carrés. Le cimetière est un cimetière dit "ouvert", ce qui signifie qu'il est encore utilisé pour enterrer les restes de mortels trouvés dans la région aujourd'hui.

Il commémore 3 615 morts, dont 2 429 n'ont pu être identifiés.

Vers le 21-24 octobre 1914, des combats ont eu lieu autour de Langemark. D'avril 1915 à août 1917, le village est resté aux mains des Allemands. Un peu à l'ouest du Steenbeek se trouvait une ferme où les Allemands avaient construit une construction fortifiée en béton, que les Britanniques ont appelée Cement House. En août 1917, de nouveaux combats acharnés ont eu lieu ici lors de la troisième bataille d'Ypres. Après quelques jours, les Britanniques pourraient prendre le bunker et reprendre Langemark. A côté de la ferme, ils ont commencé à construire un cimetière, où plus de 200 victimes ont été enterrées. Ils continuèrent à utiliser le cimetière jusqu'en avril 1918. Après la guerre, le cimetière a été élargi pour inclure les tombes des champs de bataille environnants, des cimetières civils et des cimetières plus petits qui ont été dégagés. Parmi les cimetières d'où les tombes ont été amenées ici, citons le cimetière d'Asquillies, le cimetière d'Audregnies, le cimetière d'Elverdinge, le cimetière de Hensies, le cimetière de Heule, le cimetière communal de Maisières, le cimetière de Meerendre, le cimetière d'Oostnieuwkerke, le cimetière de Proven, le cimetière communal de Quaregnon, le cimetière de Rolleghem, le cimetière de Winkel St. Eloi et le nouveau cimetière communal de Thulin. Trois monuments spéciaux ont également été érigés dans le cimetière pour ceux qui avaient été enterrés au cimetière de Pheasant Trench, à l'est de Langemark, mais dont les tombes ne pouvaient plus être retrouvées. Cinq Britanniques et trois Terre-Neuviens sont également commémorés par un mémorial spécial parce que leurs tombes n'ont plus pu être localisées et qu'on pense qu'elles reposent sous des pierres tombales sans nom.

Parmi les victimes identifiées figurent 1 150 Britanniques, 28 Canadiens, 4 Australiens, 2 Néo-Zélandais et 1 Sud-Africain.

En 1922, 487 soldats français tués et enterrés ici en 1917 ont été emmenés au cimetière militaire français de Saint Charles De Potyze.

Au cimetière, 22 victimes de la Seconde Guerre mondiale (dont 5 non identifiées) ont également été enterrées. La plupart sont morts pendant les combats contre l'armée allemande qui avançait et pendant son retrait à Dunkerque.

Le cimetière est toujours utilisé pour les restes mortels nouvellement excavés. Ainsi, à la fin du XXe siècle et au début du XXIe siècle, des dizaines de corps de victimes britanniques ont été enterrés ici.

Cimetière agricole du Ruisseau - Melkerijstraat - Langemark (82 tombés)

Ce cimetière est situé à environ un kilomètre et demi à l'ouest de Langemark et on peut y accéder par la cour d'une ferme. Il a été conçu par William Cowlishaw et couvre une superficie de 486 mètres carrés.

Il commémore 82 morts britanniques, dont 6 ne pouvaient plus être identifiés.

Le cimetière a été créé après les combats du 8 octobre 1917 et est resté en service pour les unités d'artillerie jusqu'à la fin novembre 1917. Sur les 82 morts, 30 appartiennent aux Foot Guards et 28 à l'Artillerie royale.

Cimetière de la gare de triage de St-Julien - Peperstraat - St Julian (428 victimes)

Ce cimetière est situé à 3 km au sud-est de la Grand Place de Langemark-Poelkapelle et a été conçu par Reginald Blomfield. Il a un plan heptagonal d'une superficie de 2 173 m².

Il commémore 428 décès, dont 180 non identifiés.

Saint Julien était au front de l'arc d'Ypres pendant la guerre. De l'automne 1914 à avril 1915, elle était aux mains des Britanniques mais peu après les attaques au gaz allemandes, elle est tombée aux mains des Allemands lors de la deuxième bataille d'Ypres. Au début du mois d'août 1917, le village a été repris lors de la troisième bataille d'Ypres. Fin avril 1918, elle est retombée aux mains des Allemands lors de l'offensive de printemps allemande, jusqu'à ce qu'elle soit finalement reprise par les troupes belges le 28 septembre.

En septembre 1917, les travaux ont commencé au cimetière, où les victimes ont été enterrées jusqu'en mars 1918. A l'origine, il y avait 203 soldats. Le cimetière a été gravement endommagé par des tirs d'artillerie en 1918. Après l'armistice, le cimetière a été agrandi pour inclure les tombes des environs.

Il y a 395 Britanniques, 15 Canadiens, 10 Australiens, 3 Néo-Zélandais et 5 Sud-Africains enterrés ici. Un Mémorial spécial a été créé pour 9 Britanniques et 2 Sud-Africains parce que leurs tombes ne pouvaient plus être localisées. On suppose qu'ils reposent sous les tombes sans nom.

Cimetière Seaforth (Villa Cheddar) - Brugseweg - St Julian (149 morts)

Ce cimetière est situé le long de la Brugseweg à 1,3 km au sud-ouest du centre du village de St. Julian. Il a été conçu par William Cowlishaw et mesure 1 008 m². Il commémore 149 morts.

Le long de la route de Wieljte à Saint-Julien se trouvait une ferme que les troupes britanniques appelaient "Cheddar Villa". C'est également le nom original de ce cimetière. Mais en avril 1915, pendant la deuxième bataille d'Ypres, il y a eu de lourds combats dans cette région, après quoi les morts ont été enterrés ici. Comme 101 des 148 victimes appartenaient au 2e Seaforth Highlanders, le nom du cimetière a été changé en Seaforth Cemetery à la demande du commandant en 1922.

Il y a 149 Britanniques (dont 22 non identifiés) et 1 Canadien enterrés. Des Mémoriaux spéciaux ont été établis pour 19 Britanniques parce que leurs tombes ont été détruites par des tirs d'artillerie.

Exceptionnel pour un cimetière britannique, il y a deux fosses communes avec respectivement 18 et 75 morts. Leurs pierres tombales sont disposées le long des murs de gauche et de droite et elles sont commémorées par deux blocs Duhalow.23 Les noms des membres des Seaforth Highlanders qui sont morts ici mais dont on ne sait pas où ils sont enterrés se trouvent sur une plaque commémorative à l'arrière du cimetière. Leurs noms figurent également sur la Porte de Menin.

Dochy Farm New British Cemetery - Zonnebekestraat - St Julian 1.439 morts)

Ce cimetière est situé entre Sint-Juliaan et Zonnebeke. Il a été conçu par Reginald Blomfield et mesure environ 4 525 m².

Il commémore 1 439 morts, dont 958 n'ont pu être identifiés.

Ce lieu a été occupé par les Allemands pendant une longue période pendant la guerre. A proximité se trouvait une ferme que les Allemands ont construite dans une fortification et que les Britanniques ont appelée "Dochy Farm". Le 4 octobre 1917, la 4e Brigade néo-zélandaise a réussi à conquérir cette ferme pendant les combats pour Broodseinde .

En raison de sa situation centrale et de son accès facile, le cimetière a été construit ici après la guerre. Des morts ont été enterrés ici, dispersés dans les champs de bataille environnants, autour de Boezinge, Saint-Julien, Frezenbergen Passchendaele. Aujourd'hui, 936 Britanniques, 305 Australiens, 83 Canadiens, 98 Néo-Zélandais et 17 Sud-Africains reposent ici. Pour 1 Britannique et 1 Australien, des Mémoriaux spéciaux ont été fondés parce que leurs tombes n'ont plus été retrouvées et qu'on suppose qu'ils reposent sous une tombe sans nom.

Cimetière de Bridge House - Peperstraat - St Julian (45 victimes)

Ce cimetière est situé à un kilomètre au sud de St Julian's. Il a été conçu par Arthur Hutton et mesure 196 mètres carrés.

Il a été aménagé fin septembre 1917 par la 59e division (North Midland) et a été nommé d'après une ferme située près d'un pont sur le Steenbeek. Cette ferme a été utilisée par plusieurs unités comme poste médical. A l'exception de 5 tombes, toutes les victimes appartiennent à la division susmentionnée dont les soldats ont été tués entre le 26 et le 28 septembre 1917 lors de la bataille du Bois du Ploygone. Une victime (W. Baker) est tombée le 16 août 1917.

Il y a 45 Britanniques enterrés dont 4 non identifiés.

Er zijn niet minder dan 7 Commonwealth begraafplaatsen gesitueerd in Langemark-Poelkapelle. ze zijn allen gratis te bezoeken van zondsopgang tot zonsondergang : 

Poelcapelle British Cemetery - Brugseweg - Poelkapelle (7.478 gesneuvelden) 

Poelkapelle werd door de Duitsers op de Fransen veroverd op 20 oktober 1914. Op 4 oktober 1917 slaagde de 11th Division er in om het dorp te heroveren tijdens de 3de slag bij Ieper. Het werd door de Britten in april 1918 opnieuw uit handen gegeven tijdens de terugtrekking naar Ieper toe. Belgische troepen heroverden het definitief op 28 september 1918.

De gemeente telde meerdere Duitse militaire begraafplaatsen. Vlakbij Poelcapelle British Cemetery bevonden zich Poelcapelle East German Cemetery, door de Duitsers aangelegd en Poelcapelle New German Cemetery die door Britse opgravingsploegen werd aangelegd na de oorlog.

Poelcapelle British Cemetery ontstond na de oorlog door de concentratie van verspreide graven uit de omliggende slagvelden en door de ontruiming van kleine begraafplaatsen die naar hier werden overgebracht. De overgrote meerderheid van de slachtoffers sneuvelden in de tweede helft van 1917 en dan vooral in oktober, maar je vindt er ook veel graven met slachtoffers uit 1914 en 1915.

Er worden nu 7478 Commonwealth doden uit de Eerste Wereldoorlog herdacht. Daarvan zijn er 6229 niet-geïdentificeerden.

Opmerkelijk op de begraafplaats zijn twee zerken die naast elkaar staan.  Het ene is het grafzerk van Thomas Carthy die de oudste gesneuvelde was van zijn regiment.  Naast hem ligt John Condon begraven met de vermelding ‘age 14’ (leeftijd 14 jaar).  Hij zou de jongste gesneuvelde zijn aan Britse zijde. Recent onderzoek heeft echter uitgewezen dat hier wellicht een fout werd gemaakt en dat Condon 18 jaar zou zijn. Ook nog opvallend op deze begraafplaats is het grafzerk van Hugh Gordon Langton die sneuvelde op 26 oktober 1917 op 32 jarige leeftijd tijdens het Passendale-offensief. Hij was een zeer getalenteerde violist. Op zijn grafzerk  zijn 6 muzieknoten in een notenbalk afgebeeld en dit als enige graf van alle Commonwealth graven. Dit graf vind je terug op de 2e rij Special Memorials/3e grafsteen.

 

Cement House Cemetery - Boezingestraat - Langemark (3.615 gesneuvelden)

Cement House Cemetery bevindt zich een kilometer ten zuidwesten van het dorpscentrum van Langemark, langs de weg naar Pilkem en Boezinge. De begraafplaats werd ontworpen door Reginald Blomfield en is ca. 9.685 m² groot.  De begraafplaats is een zogenaamde "open cemetery", wat betekent dat ze nog gebruikt wordt voor het begraven van stoffelijke resten die tegenwoordig nog altijd in de omgeving worden teruggevonden.

Er worden 3.615 doden herdacht, waarvan 2.429 niet geïdentificeerd konden worden.

Rond 21-24 oktober 1914 werd gevochten rond Langemark. Van april 1915 tot augustus 1917 bleef het dorp in Duitse handen. Iets ten westen van de Steenbeek bevond zich een boerderij waar de Duitsers een versterkte betonnen constructie hadden opgetrokken, en die de Britten Cement House noemden. In augustus 1917 werd hier opnieuw zwaar gestreden tijdens de Derde Slag om Ieper. De Britten konden na enkele dagen de bunker innemen en daarna Langemark heroveren. Naast de boerderij begonnen ze daarna met de aanleg van een begraafplaats, waar meer dan 200 gesneuvelden werden begraven. Ze bleven de begraafplaats gebruiken tot april 1918. Na de oorlog werd de begraafplaats verder uitgebreid met graven uit de omliggende slagvelden, uit burgerlijke begraafplaatsen en kleinere begraafplaatsen die werden ontruimd. Enkele begraafplaatsen waarvan graven naar hier werden overgebracht waren Asquillies Churchyard, Audregnies Churchyard, Elverdinge Churchyard, Hensies Churchyard, Heule Churchyard, Maisières Communal Cemetery, Meerendre Churchyard, Oostnieuwkerke Churchyard, Proven Churchyard, Quaregnon Communal Cemetery, Rolleghem Churchyard, Winkel St. Eloi Churchyard en Thulin New Communal Cemetery. Op de begraafplaats werden ook drie Special Memorials opgetrokken voor gesneuvelden die aanvankelijk op Pheasant Trench Cemetery, ten oosten van Langemark, waren begraven, maar van wie men het graf niet meer kon terugvinden. Vijf Britten en drie Newfoundlanders  worden eveneens met Special Memorial herdacht omdat hun graven niet meer gelokaliseerd konden worden en men vermoedt dat ze onder naamloze grafzerken liggen.

Onder de geïdentificeerde slachtoffers zijn er 1.150 Britten, 28 Canadezen, 4 Australiërs, 2 Nieuw -Zeelanders en 1 Zuid -Afrikaan.

In 1922 werden 487 gesneuvelde Franse soldaten die hier in 1917 begraven werden naar de Franse militaire begraafplaats Saint -Charles De Potyze overgebracht.

Op de begraafplaats werden ook 22 gesneuvelden uit de Tweede Wereldoorlog (waaronder 5 niet geïdentificeerde) bijgezet. De meeste kwamen om bij de gevechten tegen het oprukkende Duitse leger en tijdens de terugtrekking van het naar Duinkerke.

De begraafplaats blijft in gebruik voor nieuw opgegraven stoffelijke resten. Zo werden hier op het eind van de 20ste eeuw en begin van 21ste eeuw nog tientallen gevonden lichamen van Britse gesneuvelden begraven.

Ruisseau Farm Cemetery - Melkerijstraat - Langemark (82 gesneuvelden)

Deze begraafplaats ligt ongeveer anderhalve kilometer ten westen van Langemark en is bereikbaar via het erf van een boerderij. Ze werd ontworpen door William Cowlishaw en is 486 m² groot.

Er worden 82 Britse doden herdacht, waarvan er 6 niet meer geïdentificeerd konden worden.

De begraafplaats werd na de gevechten van 8 oktober 1917 aangelegd en bleef tot eind november 1917 gebruikt door artillerie eenheden. Van de 82 doden behoren er 30 tot de Foot Guards en 28 tot de Royal Artillery.

St-Julien Dressing Station Cemetery - Peperstraat - Sint-Juliaan (428 gesneuvelden)

Deze begraafplaats ligt 3 km ten zuidoosten van de Grote Markt van Langemark-Poelkapelle en werd ontworpen door Reginald Blomfield. Ze heeft een zevenhoekig grondplan met een oppervlakte van 2.173 m².

Er worden 428 doden herdacht, waarvan 180 niet geïdentificeerde.

Sint-Juliaan lag tijdens de oorlog aan het front van de Ieperboog . Van het najaar van 1914 tot april 1915 was het in Britse handen, maar kort na de Duitse gasaanvallen viel het bij de Tweede Slag om Ieper  in Duitse handen. Begin augustus 1917 kon het dorp bij de Derde Slag om Ieper heroverd worden. Eind april 1918 viel het nog even terug in Duitse handen bij het Duitse Lenteoffensief ,tot het op 28 september uiteindelijk door Belgische troepen werd heroverd.

In september 1917 was men begonnen met de aanleg van de begraafplaats, waar tot maart 1918 gesneuvelden werden begraven. Oorspronkelijk lagen er 203 soldaten. De begraafplaats raakte in 1918 zwaar beschadigd door artillerievuur. Na de wapenstilstand werd de begraafplaats uitgebreid met graven uit de omgeving.

Er liggen 395 Britten, 15 Canadezen, 10 Australiers, 3 Nieuw-Zeelanders  en 5 Zuid -Afrikanen begraven. Voor 9 Britten en 2 Zuid-Afrikanen werden Special Memorial opgericht omdat hun graven niet meer gelokaliseerd konden worden. Men neemt aan dat ze onder de naamloze graven liggen.

Seaforth Cemetery (Cheddar Villa) - Brugseweg - Sint-Juliaan (149 gesneuvelden)

Deze begraafplaats ligt langs de Brugseweg 1,3 km ten zuidwesten van het dorpscentrum van Sint-Juliaan. Ze werd ontworpen door William Cowlishaw en is 1.008 m² groot. Er worden 149 doden herdacht.

Langs de weg van Wieljte naar Sint-Juliaan stond een boerderij die door de Britse troepen "Cheddar Villa" werd genoemd. Dit was ook de aanvankelijke naam van deze begraafplaats. Maar in april 1915 werd tijdens de  Tweede Slag om Ieper in deze streek hevig gevochten waarna de gesneuvelden op deze plaats werden begraven. Omdat 101 van de 148 slachtoffers tot de 2nd Seaforth Highlanders behoorden werd op vraag van de bevelvoerende officier in 1922 de naam gewijzigd in Seaforth Cemetery.

Er liggen 149 Britten (waaronder 22 niet geïdentificeerde) en 1 Canadees begraven. Voor 19 Britten werden Special Memorials opgericht omdat hun graven door artillerievuur werden vernietigd.

Er zijn  uitzonderlijk voor een Britse begraafplaats, twee massagraven met respectievelijk 18 en 75 doden. Hun grafzerken staan langs de linker en rechter muur opgesteld en zij worden herdacht met twee Duhalow Blocks.Op een herdenkingsplaat achteraan op de begraafplaats staan 23 namen van leden van de Seaforth Highlanders die hier gesneuveld zijn maar van wie men niet weet waar ze begraven liggen. Hun namen staan ook vermeld op de Menenpoort.

Dochy Farm New British Cemetery - Zonnebekestraat - Sint-Juliaan 1.439 gesneuvelden)

Deze begraafplaats ligt tussen Sint-Juliaan en Zonnebeke, werd ontworpen door Reginald Blomfield en is ongeveer 4.525 m² groot.

Er worden 1.439 doden herdacht, waarvan 958 niet geïdentificeerd konden worden.

Deze plaats was tijdens de oorlog lange tijd Duits bezet gebied. Vlakbij lag een boerderij die door de Duitsers tot een versterking werd uitgebouwd en door de Britten "Dochy Farm" werd genoemd. Op 4 oktober 1917 slaagde de 4th New Zealand Brigade er in deze boerderij te veroveren bij de gevechten om Broodseinde .

Omwille van de centrale ligging en vlotte bereikbaarheid werd de begraafplaats hier aangelegd na de oorlog. Hier werden gesneuvelden begraven die verspreid lagen in de omliggende slagvelden rond Boezinge, Sint-Juliaan, Frezenbergen Passendale. Nu rusten er 936 Britten, 305 Australiërs, 83 Canadezen, 98 Nieuw-Zeelanders  en 17 Zuid-Afrikanen. Voor 1 Brit en 1 Australiër werden Special Memorials opgericht omdat hun graven niet meer gevonden werden en men aanneemt dat ze onder een naamloos graf liggen

Bridge House Cemetery - Peperstraat - Sint-Juliaan (45 gesneuvelden)

Deze begraafplaats ligt een kilometer ten zuiden van Sint-Juliaan, werd ontworpen door Arthur Hutton en is 196 m² groot.

Het werd eind september 1917 aangelegd door de 59th (North Midland) Division en werd genoemd naar een boerderij in de nabijheid van een brugje over de Steenbeek. Deze boerderij werd geregeld door een aantal eenheden gebruikt als medische post. Met uitzondering van 5 graven behoren alle gesneuvelden tot de eerder genoemde divisie waarvan de soldaten gesneuveld zijn tussen 26 en 28 september 1917 tijdens de slag om Ploygon Wood. Eén slachtoffer (W. Baker) sneuvelde op 16 augustus 1917.

Er liggen 45 Britten begraven waaronder 4 niet geïdentificeerde.